Guadalupe 1

Ayer vi una muestra de fe que me dejó boquiabierto. Estudié estudios religiosos, en Inglaterra, y en todos mis estudios se encontró que la religión se estaba desvaneciendo, las congregaciones de la iglesia estaban disminuyendo y las bancas estaban esparcidas con unos pocos devotos ancianos. Especialmente, dentro del catolicismo, las congregaciones estaban envejeciendo porque no tienen el atractivo para los jóvenes que tal vez las tradiciones evangélicas o pentecostales parecen tener. Añádase a esto el hecho de que algo así como el 70% de las congregaciones son mujeres y se obtiene una imagen aproximada.

No es así en México. No cuando millones de personas peregrinan al Santuario de Nuestra Señora de Guadalupe cada año. No cuando la gran mayoría de los peregrinos son jóvenes y en su mayoría hombres jóvenes.

Guadalupe 2

Ayer vi a personas que andaban en bicicleta, caminando, corriendo en relevos con antorchas encendidas y viajando en camiones en su propia peregrinación personal al santuario de la madre de México, y en una expresión colectiva de fe y solidaridad. Muchos llevaban imágenes de la Virgen sobre sus espaldas, o iconos en cajas que pesaban tanto que vi a un joven sosteniéndola por una cuerda con sus dientes.

Guadalupe 5

En el camino, la gente había salido en sus carros o a pie para apoyar a los peregrinos dándoles agua y fruta o pequeños íconos de Guadalupe para mantenerlos enfocados. Vi a personas que ofrecían masajes y primeros auxilios a los peregrinos por los que el viaje estaba pasando factura. No podía dejar de pensar que si esto fuera Inglaterra, alguna gran compañía”patrocinaría” a los peregrinos y la gente sería contratada para repartir sus productos. No es así aquí, (bueno, no que yo haya visto), eran personas que pagaban el agua ellos mismos y se tomaban su tiempo para repartirla, mostrando pura solidaridad con los peregrinos. Estas personas todavía estaban afuera en el frío y la oscuridad a las 3 de la madrugada y no mostraban signos de detenerse.

Guadalupe 6

El ambiente era eléctrico, sombrío, alegre a la vez, pero posiblemente la sensación de estar cabalgando por encima de mí era de enfoque. Los mexicanos son gente juguetona por naturaleza y aunque lo vi en algunas ocasiones, la mayoría de los peregrinos tenían el santuario claramente a la vista, después de horas o quizás días de caminata. Ciertamente había bebida y algo de marihuana, pero todo parecía tener el objetivo de facilitar el viaje, en lugar de emborracharse o drogarse por su propio bien.

Guadalupe 4

Al acercarme al santuario, vi a más personas que estaban claramente enfermas y sufriendo durante la peregrinación. Habían recorrido todo ese camino, con el apoyo de sus seres queridos, en lo que era quizás su última esperanza de que la Virgen les concediera el milagro de la salud o de la vida. Un joven sufría claramente de una enfermedad paralizante y me conmovió casi hasta las lágrimas su coraje y también su capacidad para mantener la esperanza en los poderes de la virgen, a pesar de que claramente tenía tanto dolor.

Cuando salimos para regresar a casa a las 3 de la mañana, con frío mordiendo nuestros huesos, las franjas de peregrinos no mostraron signos de detenerse mientras caminaban por la noche, su camino iluminado por la luna más hermosa e inquietante, y su corazón impulsado por su fe, devoción, amor y, sobre todo, su esperanza.

Guadalupe 3

Guadalupe 7

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Guadalupe 9

Guadalupe 10

Hoy regresaré al Santuario para presenciar las celebraciones de la fiesta de Guadalupe.

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