“Hey gürera, hamburguesa de búfalo, carne de león, ¿qué quieres?

Me detuve un momento preguntándome si lo que acababa de escuchar era correcto. ¿Acaban de ofrecerme la carne de un león en medio de este mercado en el centro histórico de la Ciudad de México?

“Iguana, kanguro” continuó”tigre, cocodrilo”

El Mercado de San Juan es conocido como el mercado de las carnes exóticas, y con razón. Hay listas sobre listas de la carne que se puede comprar allí, así como montones de animales desollados esperando a ser vendidos. Y no sólo se pueden encontrar carnes exóticas, sino que también es un buen lugar para comprar insectos, gusanos y otros gusanos que forman parte de la gastronomía mexicana.

Lechón

Obviamente, el mercado no es para los que fingen, pero una visita allí es una experiencia multisensual y un buen recordatorio de la procedencia de nuestra comida. También hay mucho más en el mercado que sólo las carnes exóticas. Probé quesos de todo México, que eran tan frescos y deliciosos, que me convencieron de que los mexicanos son únicos en el mundo del queso.

Quesos

Pasando por un puesto de venta de frutas y verduras de aspecto exótico, me detuve y fui invitado a probar algunas flores comestibles, muchas de las cuales eran populares en la época prehispánica y ahora están teniendo un renacimiento en algunos de los restaurantes más elegantes de la ciudad. El dueño del puesto me dio un pequeño trozo de lo que parecía una raíz para probar y cuando empecé a masticarla mi boca casi explotó con una especie de sensación de hormigueo que se sentía picante e intensamente caliente y fría a la vez. Mi boca comenzó a adormecerse y fue entonces cuando decidió decirme que esta raíz tiene propiedades anestésicas naturales. Para compensar la preparación de mi boca para la cirugía de conducto, me dio una mousse de chocolate dentro de una rosa roja orgánica. Rápidamente olvidé cualquier molestia que sentía hacia él mientras los suaves sabores de la rosa se mezclaban con el dulce y cremoso chocolate.

Rosemousse

Luego visité los puestos de pescado, donde los ojos de los peces literalmente se llenan de frescura. Me dijeron que cuanto más fresco es el pescado, más se les saltan los ojos. La mayor parte del pescado proviene de la costa del Pacífico o del Golfo de México y es llevado en hielo inmediatamente a la Ciudad de México.

Pescado

San Juan tiene todas las alegrías de un mercado mexicano, pero a diferencia de muchos, donde hay que comprar antes de probar, San Juan está repleto de dueños de puestos que están listos para permitirle probar sus productos (por un precio módico). También hay algunos puestos de comida semigourmet en el mercado. Comí las gorditas de pato pibil más sabrosas, jugosas y crujientes, una interesante versión del cerdo original), con cebollas rosadas y chiles habaneros. ¡Delicioso!

Gordita

San Juan es una delicia para los amantes de la comida. Vaya con un apetito y pruebe todo lo que tiene para ofrecer….pero tal vez deje la hamburguesa de león para otro día.

Cómo llegar al Mercado San Juan

El mercado se encuentra en el centro histórico de la Ciudad de México. Se encuentra a pocas cuadras de la plaza principal (zócalo) en la calle Ernesto Pugibet entre José María Marroquí y Luis Moya. Las paradas de metro más cercanas son San Juan de Letrán, en la línea 8 del metro (verde oscuro) y Salto de Aguas, en las líneas 1 y 8 del metro (rosa y verde oscuro).

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