La Danza de los Voladores

Caminando por el Parque Chapultepec en la Ciudad de México ayer, escuchamos los inconfundibles sonidos de la flauta de los Voladores de Papantla silbando entre los árboles. Atrapados, corrimos rápidamente para ver la vista verdaderamente espectacular de La Danza de los Voladores (Danza de los Voladores). Ahora principalmente una atracción turística, este ritual tradicional era representativo de las cuatro estaciones y se llevó a cabo por primera vez durante una severa sequía para pedir a los dioses que enviaran lluvia para los cultivos.

El ritual comienza con cinco hombres bailando alrededor de un poste de treinta metros de altura para pedir permiso a los dioses para escalarlo. Una vez obtenido el permiso, los cinco hombres trepan libremente por el poste sin cuerdas ni soportes. Cuando llegan a la cima, un hombre permanece allí tocando un tambor, mientras que los otros cuatro (que representan cada una de las cuatro estaciones) giran alrededor y abajo atados a cuerdas que se ataron a sí mismos en la cima. Uno de los “flyers” toca la flauta mientras desciende por el aire.

He visto este ritual reconocido por la UNESCO en varias ocasiones y siempre es realmente increíble verlo. La sensación abrumadora es que los hombres se ven tan calmados, relajados y casi meditativos mientras giran boca abajo hacia el suelo. Mientras giran se mueven para formar diferentes posturas que parecen extremadamente elegantes y elegantes. Su traje tradicional es tan colorido y brillante que parecen pájaros girando desde el cielo.

Hablando con los hombres, nos dijeron que todos eran totonacas (un pueblo indígena) de Papantla Veracruz. Aunque aparentemente es probable que este ritual no se originara con los totonacas, ahora está altamente asociado con ellos. Hay 70 grupos de Voladores en todo el mundo y 600 hombres en total. Para empezar a”volar” hay que tener 14 años, pero el piloto más viejo, Don Gabino, tiene 70 años. Volar requiere mucha formación y es visto como una vocación y, tal y como yo lo entiendo, sólo los hombres pueden ser voladores. El segundo volador más viejo, estaba allí ayer y a los 55 años había estado “volando” durante 34 años. Mientras hablábamos con él estaba a punto de tomar su 18º “vuelo” del día.

La vida no es fácil como piloto. Estos particulares volantes realizan el ritual fuera del Museo de Antropología, en el corazón del distrito de museos de la Ciudad de México. Sin embargo, no son pagados por el museo como uno se imagina, sino que sobreviven con el dinero que les dan los turistas dispuestos, que puede fluctuar de estación en estación, de manera muy parecida a los cultivos que este ritual se llevó a cabo originalmente para proteger. Nuestro amigo de 55 años, bastante cínico, nos dijo cuáles eran las naciones que daban buenas propinas y cuáles las malas, y luego nos pidió una contribución, con una sonrisa de centeno alcanzando sus rasgos fuertes y estoicos.

Nos saludó mientras ascendía para su decimoctavo vuelo y yo apenas podía mirar. Levantó en broma la pierna y se tambaleó un poco y yo contuve la respiración y escondí los ojos. Hace apenas un mes, nos dijeron, un “volante” había caído a la muerte en Jalisco debido a una cuerda mal atada. Sin embargo, mientras descendía con gracia, pensé en una pregunta que le hizo un niño entre la multitud: “¿No te caes?”, a la que respondió con indiferencia: “Bueno, si me cayera, ¿seguiría aquí de pie? Tomé un poco de consuelo de eso y abrí los ojos a tiempo para ver su llegada segura al suelo una vez más.

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Categorías: Viajes

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